,
Новости TOP
Архив новостей сайта
Новость на NotNow Ученые назвали 12 возможных причин конца света

Научные сотрудники университета Future of Humanity в Оксфорде и фонда Global Challenges составили список угроз человечеству, которые могут привести к концу света.

Специалисты отмечают, что на самом деле людям паниковать не стоит, но вот политикам следовало бы задуматься и обратить внимание на этот перечень.

Итак, ученые составили перечень угроз для Земли, а также вероятность их осуществления. Так, в будущем может произойти следующее:

• с вероятностью 0,0001% на Земле может вспыхнуть неизвестный науке вирус, который человечество не сможет вылечить, что приведет к массовому вымиранию;
• на Земле произойдет взрыв крупнейшего вулкана, следствием которого будет выброс в атмосферу большого количества пепла и наступление «вулканической зимы» (вероятность 0,00003%);
• падение на нашу планету огромного метеорита (0,00013%);
• начало тотальной ядерной войны (0,005%);
• неконтролируемое увеличение генно-модифицированных патогенов (0,01%);
• наступление глобального потепления (0,1%);
• ликвидация человечества самопроизводимыми нанотехнологиями (0,01%);
• возникновение различных форс-мажорных ситуаций (0,1%);
• восстание машин уничтожающих людей (от 0 до 10%).

Однако наиболее вероятными сценариями ученые считают глобальные гражданские войны, к которым могут привести экономические и политические кризисы. А также изменение климата и холод, вызванные деятельностью человека, ведь уже сейчас мы можем наблюдать массовое вымирание растений и животных из-за плохой экологиии.

Источник: lenta-kazan.ru
Новость на NotNow Искусственный белок поможет обезвредить ВИЧ

Молекула, собранная из фрагментов трёх разных белков, отвлекает ВИЧ от иммунных клеток, помогая его уничтожить.

На сегодняшний день число излечившихся от СПИД’а можно в буквальном смысле пересчитать по пальцам одной руки. Несмотря на то, что эффективность антиретровирусной терапии, направленной против ВИЧ, повышается, у вируса по-прежнему остаётся два неубиваемых козыря: он умеет надолго засыпать в иммунных клетках, ничем не выдавая своего присутствия, и может похвастаться высокой вариабельностью, так что иммунитет просто не успевает выработать антитела к вирусным белкам, настолько быстро они меняются.

На самом деле человеческий организм способен синтезировать антитела, которые могут «поймать» 90% появляющихся разновидностей ВИЧ. Такие иммуноглобулины назвали антителами широкого спектра действия и начали активно изучать. Если заставить иммунную систему своевременно синтезировать антитела широкого спектра действия, то ВИЧ можно будет обезвредить; правда, оказалось, что задача это не из простых – возникают они редко и с большой задержкой, и вакциной их простимулировать нельзя. С другой стороны, в 2013 году в Nature было опубликовано сразу две статьи, в которых говорилось, что коктейль антител широкого спектра действия можно вводить в готовом виде в организм, и тем самым подавлять вирус до почти неразличимого состояния.

Исследователи из Института Скриппса пошли по другому пути – они создали искусственный белок, блокирующий взаимодействие вирусных частиц с иммунной клеткой. Чтобы прилипнуть к клетке, ВИЧ использует собственный белок под названием gp120, который сначала прикрепляется к рецептору CD4 на клеточной мембране. Связывание с CD4 меняет конформацию вирусного gp120 так, что он теперь может схватиться за ещё один клеточный рецептор, CCR5. То есть для успешного заражения ВИЧ должен использовать две «посадочные площадки» на поверхности клетки.

Майкл Фарзан (Michael Farzan) и три десятка его коллег соединили по куску от обоих мембранных рецепторов с фрагментом иммуноглобулина. Получившаяся конструкция (под названием eCD4-Ig) отвлекала вирус на себя, а благодаря фрагменту антитела вирус обезвреживался. Как утверждают авторы работы в статье в Nature, их белковая химера превосходила по антивирусным свойствам все известные варианты природных антител – в присутствии eCD4-Ig ВИЧ не мог проникнуть в клетку. Чтобы проверить, как белок будет действовать в организме, ДНК с информацией о eCD4-Ig вставили в безвредный аденоассоциированный вирус, который, хотя и проникает в клетки человека и других приматов, никакого заболевания не вызывает и иммунную систему почти не беспокоит. В данном случае аденоассоциированный вирус послужил курьером, доставившим ген искусственного антиВИЧ белка в клетки макак резуса. Белок синтезировался у макак в течение 34 недель и весьма эффективно очищал организм от обезьяньего варианта ВИЧ, который животным специально вводили в больших дозах.

В теории вирусу будет трудно защититься от сложносочинённого искусственного белка: взаимодействие с рецепторами CD4 и CCR5 для ВИЧ жизненно важно, так что промутировать свой контактный белок gp120 так, чтобы не попадать в ловушку, ему вряд удастся – ведь в таком случае ему придётся искать новый «вход» в клетку, а это даже для сверхвариабельного вируса не так просто. Конечно, результаты ещё нужно подтвердить в более масштабных опытах (пока что эксперимент был поставлен всего с несколькими обезьянами); кроме того, медицинские перспективы химерного белка станут окончательно ясны только после исследований на людях.

Кирилл Стасевич
Источник: nkj.ru
Новость на NotNow Ученые выявили связь между алкоголизмом и уровнем IQ

Шведские ученые в ходе масштабного исследования выявили связь между склонностью к спиртному и низким уровнем интеллектуального развития, пишет журнал Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

Специалисты проанализировали данные о 49,3 тысячи мужчинах, проходивших службу в рядах шведской армии. Перед поступлением на службу все они выполнили тесты на уровень IQ.

После этого ученые изучили медицинские карты этих мужчин, в которых указано, сколько спиртного они употребляются. Выяснилось, что к алкоголизму склонны люди с меньшим уровнем интеллектуального развития.

О том, существует ли связь между алкоголизмом и интеллектуальными способностями у женщин, в опубликованной статье не уточняется.

Ранее ученые доказали, что пристрастие к спиртному напрямую связано с тем, как много работает человек. Оказалось, что люди, переутомляющиеся на работе, чаще проводят досуг за бутылкой алкоголя.

Источник: mir24.tv
Новость на NotNow Цукерберг дал интервью о своем глобальном проекте Internet.org

Марк Цукерберг, создатель популярной соцсети Facebook, дал интервью о своем глобальном проекте Internet.org, позволяющему бесплатный доступ в Интернет. Впервые программу подключили в Кении и Замбии, что позволило снизить уровень заболеваемости вирусом Эбола и ВИЧ.

 Марк Цукерберг, знаменитый миру созданием социальной сети Facebook, дал первое интервью о своем новом проекте Internet.org. По словам Цукерберга, целью программы является бесплатный доступ мировой аудитории к сети Интернет, в частности, к сайтам, где располагается информация о рабочих вакансиях, медицине и о финансах. Также полностью открыт доступ к Википедии. Глава Facebook подчеркнул, что благодаря его проекту значительно снизился уровень заболеваемости вирусом Эбола и ВИЧ, ведь впервые программу использовали в африканских Кении и Замбии.  

Отметим, что полный доступ к глобальной сети имеют лишь 30% населения Земли, остальные 70% уверены, что им это совершенно не нужно. Потому Цукерберг дает возможность бесплатно получить ответы на самые полезные вопросы. Компания вкладывает в проект огромные финансовые средства, которые окупятся только спустя 30 лет.

Источник: svopi.ru

Череп травоядного динозавра обнаружен на снимках с Красной планеты. Фото были сделаны в июне 2013 года на 297 сутки пребывания робота-исследователя на Марсе. Робот сфотографировал объект так называемой правой камерой на штанге. Снимок с черепом был в числе 176, сделанных в тот день этой камерой.

Несмотря на то, что кадру уже полтора года, виртуальные палеонтологи добрались до него только сейчас. Что и неудивительно, ведь всего на сайте NASA выложено несколько сотен тысяч фотографий, сделанных Mars Science Laboratory Curiosity.

Однако этот снимок все-таки дождался своего часа и стал настоящей сенсацией. На нем действительно легко можно рассмотреть голову с отчетливо видимой челюстью и зубами. Скептики, конечно, скажут, что это камень. Однако даже непрофессионал заметит, что зубы явно отличаются по цвету и фактуре от остального объекта. Их ни с чем не перепутаешь.

По фото можно сделать вывод, что предполагаемая особь соответствует животным, обитавшим на Земле в Юрский период. Также палеонтологи уже заявили, что ящер был травоядным.

Источник: tvzvezda.ru
Новость на NotNow Зачем бабочке хвост

Некоторые бабочки нашли оригинальный способ обмануть хищника – своими длинными «хвостами» они сбивают с толку атакующих летучих мышей.

Наверно, многие слышали, что с помощью пушистого хвоста лисы обманывают собак: якобы лиса указывает хвостом ложное направление, тогда как сама бежит в другую сторону. Действительно ли оно так, или же это всего лишь домыслы охотников и натуралистов-любителей, непонятно. В конце концов, хвост у животных может выполнять много «обязанностей». Например, без него не обойтись при манёврах на большой скорости, когда он действует как руль и баланс, или же он бывает нужен для общения с себе подобными, служа индикатором настроения.

Однако бабочки павлиноглазки из рода Actias действительно используют свой хвост для того, чтобы уйти от погони. Впрочем, «хвост» тут нужно взять в кавычки, потому что в данном случае речь идёт о чрезвычайно вытянутых анальных углах задних крыльев. После того, как оказалось, что выросты не играют никакой роли в брачных играх, исследователи задумались над тем, не нужны ли они для защиты от хищника. 

Враг номер один для бабочек – летучие мыши. Акито Кавахара (Akito Kawahara) и его коллеги из Флоридского университета и Университета штата Айдахо в Бойсе провели следующий эксперимент: собрали более полутора сотен бабочек сатурния луна (Actias luna) и примерно у половины из них удалили хвостовые выросты. Затем насекомых подвесили к потолку и выпустили в комнату с бабочками больших бурых кожанов. Летучие мыши смогли схватить 85% сатурний без «хвостов», но лишь 35% тех, которым «хвосты» оставили.

С помощью высокоскоростной камеры исследователи засняли атаку кожанов на «хвостатых» бабочек. Оказалось, что более чем в половине случаев рукокрылые нацеливаются на удлинённые выросты крыльев насекомых, так что в результате хищник либо промахивается, либо в лучшем случае повреждает «хвосты». В статье в Proceedings of the National Academy of Sciences авторы предполагают, что длинные выросты служат дополнительным отражателем для ультразвуковых сигналов летучих мышей, так что те принимают «хвост» за самостоятельную добычу. То есть сатурнии в буквальном смысле указывают ложное направление для атаки. В дальнейшем исследователи собираются проверить других «хвостатых» бабочек на предмет того, могут ли они обманывать летучих мышей своими выростами на крыльях.

Кирилл Стасевич
Источник: nkj.ru
Новость на NotNow Теорию потепления

Чего ожидать в ближайшие годы – повсеместного таяния льдов или нового ледникового периода? Природная изменчивость вносит новые поправки в климатические прогнозы.

В последнее время внимание ведущих мировых держав приковано к Арктике, на шельфе морей которой залегает весомая часть мировых запасов нефти и газа. По сути, началась конкуренция за доступ к этим богатствам. При этом Россия имеет все основания – и географические, и политико-экономические – чтобы заявить себя в этой гонке в качестве лидера.

Но каким будет климат в этом регионе через год, два, десять, пятьдесят? Не затрут ли льды нефтяные платформы там, где они стоят пока в относительной безопасности? На этот счет мировая наука пока не выработала единой позиции, суждения и выводы порой различаются диаметрально. Своя точка зрения по климату северных широт у известного российского океанолога академика РАН Геннадия Матишова. Председатель Южного научного центра РАН считает, что самые теплые дни здесь миновали.

Тесное сотрудничество ЮНЦ, расположенного в Ростове-на-Дону, и Мурманского морского биологического института РАН позволяет сравнивать климат разных географических широт. В фокусе исследований – северные Баренцево и Карское моря, южные Азовское и Черное.

Более 20 лет ЮНЦ и ММБИ совместно с американскими коллегами создавали базу данных по климату и биологии морей Северного Ледовитого океана, а также южных морей России. В колоссальный по объему труд помимо современных данных вошли наблюдения за температурой воды, солёностью, концентрацией кислорода, состоянием и составом планктона за 150 лет. Это позволило провести историческую реконструкцию климата как северного, так и южного регионов.

История «подсказывает»: климат цикличен, теплые периоды сменяются периодами похолодания. Голландские мореплаватели еще в начале XIX века своими съемками у Новой Земли заложили основу будущего понимания колебаний климата в Арктике. В истории были «окна», когда Северный морской путь можно было пройти за одну навигацию, не встречая льдов. Так, в 1878 году Норденшельд на судне «Вега» прошел за одну навигацию от Стокгольма почти до Берингова пролива. В 1932 и 1933 годах ледокольные пароходы «А. Сибиряков» и «Челюскин» практически повторили этот успех. Севморпуть был свободен ото льда и в 1936 году. Анализ событий показывает, что крупные эпохи потепления Арктики происходили с периодом в 60 лет. Есть и менее продолжительные периоды, например 30-летние циклы замерзания Кольского залива.

«Теплый цикл, обусловленный мощной адвекцией (перенос параллельно земной поверхности – авт.) тепла из Атлантики, наблюдался в Арктике и в начале XXI века. Это породило разговоры о скором таянии арктических льдов. В 2012 году февральская площадь ледяного покрова в Баренцевом море показала абсолютный минимум за историю наблюдений: 400 тысяч квадратных километров против «обычных» 860 тысяч. С тех пор не прекращается дискуссия о цикличности климата. И это не праздный интерес: от наличия льда напрямую зависят перспективы освоения арктического шельфа. Цена прогноза, учитывая объем возможных инвестиций в Север и коммерческие риски, колоссальна», – утверждает академик Г.Г. Матишов.

Стоит отметить: холодная весна и лето 2013 года привели к росту ледяного покрова в Арктике. Его площадь возросла примерно в полтора раза по сравнению с 2012 годом. В сентябре 2013 года ледовый барьер в проливе Вилькицкого, шириной почти в 100 км, стал преградой для безледокольного судоходства. Этот «тромб» нарастает, что может быть свидетельством начала холодной эпохи в Арктике. За минувшие два года неоднократно наблюдались столкновения судов с айсбергами и крупными торосами в местах, ранее практически свободных ото льдов. В результате пробоины получили ледоколы «50 лет Победы», танкер «Нордвик» и другие. И таких случаев все больше.

Нельзя понять климат Арктики, если наряду с Северной Атлантикой не учитывать глобальные процессы в Сибири, Беринговом море, Европе и южных морях, – считает Г.Г.Матишов. – В XXI веке в южных морях наблюдались экстремальные морозы и площади льда. На юге России и в Южной Европе в середине января устанавливается аномально холодная погода. Такие суровые зимы были в 2007 и 2012 годах. Продолжительность ледостава на Каспии и Азове достигала 50-80 дней. На два-три месяца «буксовало» судоходство и паромная переправа в Керченском проливе. В этой связи ЮНЦ наладил ежедневные гидрометеорологические и ледовые наблюдения в Таганрогском заливе.

Увы, предсказать природную изменчивость с точностью, достаточной для принятия решений в экономике на современном уровне развития науки нереально. Поэтому важно ускорить разработку новых технологий и программного обеспечения для расчета климатических норм и аномалий, учета ошибок в вычислительных алгоритмах. Тем не менее, даже существующие данные позволяют достаточно уверенно говорить о том, что теплый период в Арктике завершился.

«Морской лед – один из важнейших индикаторов климата в Арктике. И его площадь сейчас неуклонно нарастает, – утверждает академик Матишов. –Мой опыт в экосистемной климатологии подсказывает: за последние два года вектор климата меняется в сторону холодного цикла. Надо ждать обычной суровой погоды и расширения площади льда, добавление техногенных и климатических рисков. И без ледоколов Севморпуть уже будет не пройти. Еще один признак наступления цикла похолодания сейчас наблюдают жители Мурманской области. Ледяной покров дошел до мыса Святой Нос Кольского полуострова».

В последние годы на заполярном шельфе России расширяются научные и коммерческие работы. Но, учитывая вероятное похолодание, нефтегазодобытчиков здесь могут ждать серьезные трудности. Если говорить о районе Карского моря, то почти 10 месяцев придется работать по сплошному льду. Следует иметь в виду и то, что в заливах архипелага Новая Земля и на шельфе расположены ядерные могильники, что существенно удорожает проведение любых работ из-за необходимости проведения серьёзных природоохранных мероприятий. Но даже при соблюдении минимальных норм экологической безопасности добыча углеводородов здесь может оказаться нерентабельной.

Вероника Белоцерковская
Источник: nkj.ru
Новость на NotNow Google выпустит детский YouTube

Компания Google выпустит детскую версию видео-сервиса YouTube в виде приложения для смартфонов и планшетов, сообщает WSJ. Сервис будет предоставлять детям рекомендации эпизодов популярных шоу, таких, как "Локомотив Томас" и "Улица Сезам", а также безопасных детских каналов.

Программа будет бесплатной, ее планируется отделить от обычного приложения YouTube и снабдить интерфейсом, специально разработанным для детей, с большими выпуклыми иконками и кнопками и минимальным применением прокручиваемых элементов. Детская версия также будет содержать функции для родителей, например, таймер, который будет ограничивать время просмотра видео детьми.

Источник: dni.ru
Новость на NotNow Ученые доказали увеличение размеров животных по ходу эволюции

Ученые доказали направленность эволюции в сторону увеличения размеров животных. Это первое подтверждение закона Копа, названного так в честь американского палеонтолога XIX века Эдварда Копа. Несмотря на столь значимые исключения, как гигантские динозавры, со времени возникновения жизни фауна планеты становится все больше по размеру. Исследование представлено в журнале Science, а коротко о нем сообщает Discovery News.

Закон Копа уже доказывали применительно к лошадям и людям (которые за исторические тысячелетия сильно вытянулись вверх), но Джонатан Пэйн (Jonathan Payne), палеобиолог из Стэнфордского университета, решил проверить этот закон на морской фауне. Ученые собрали базу данных по динамике размера взрослых особей в 17 тысячах родах пяти основных групп морских животных — членистоногих, плеченогих, хордовых, иглокожих и моллюсков. Всего исследователи учли до 75 процентов всех морских родов, останки которых сохранились в палеонтологической летописи, и почти 60 процентов всех групп, когда-либо живших на Земле.

Выяснилось, что за последние 542 миллиона лет, со времен кембрия, средний размер морских животных вырос в 150 раз. «Есть разница между морскими ежами длиной в пять и тридцать сантиметров. Это настоящий скачок», — поясняет ведущий автор статьи Ноэль Хайм (Noel Heim).

Ученые также обнаружили, что рост размера тела не носит однородный характер: этот процесс связан прежде всего с увеличением разнообразия в рамках родов и семейств, которые уже в самом начале эволюции были крупнее своих конкурентов. «По причинам, которые мы еще не до конца понимаем, классы с большой массой тела со временем становятся более разнообразными», — говорит Пэйн. Вероятно, большой размер позволяет быстрее двигаться, глубже закапываться и ловить более крупную добычу.

Однако людям не стоит опасаться встретить муравьев или мух размером с собаку. Увеличение размеров — это крайне медленный эволюционный процесс, и занимает он сотни поколений.

Самым важным результатом исследования для ученых было обнаружение четкого и безусловного закона эволюции. «Если размер тела за миллионы лет эволюции меняется только в одном направлении, то нельзя ли найти аналогичные тенденции и в других свойствах живых существ?» — задается вопросом Пэйн.

 

Источник: lenta.ru
Новость на NotNow Астрономы: белые карлики выбрасывают в космос литий

Астрономы установили, что минимум половина находящегося в нашей галактике лития возникла в результате вспышек белых карликов – проэволюционировавших звезд, лишенных собственных источников термоядерной энергии.

Ранее исследователи предполагали, что стабильные изотопы лития-7 возникли в галактике в результате процессов, происходящих на протяжении жизни различных типов звезд: красных гигантов и белых карликов.

Тем не менее доказательств этой теории не существовало. Вспышка Новой Дельфины 2013 — белого карлика, известного также под названием V339 Дельфина – подтвердила, что литий действительно возникает в результате взрывов новых звезд.

Вспышка Новой Дельфины 2013 произошла два года назад, передает "Газета.Ру". Это событие являлось взрывом классической новой звезды, который происходит в результате перетекания внешних слоев звезды-компаньона (чаще всего это красный гигант) на белого карлика, который вспыхивает и становится новой звездой.

Астрономам удалось установить, что после вспышки Новая Дельфина 2013 выбросила в космос значительное количество изотопов бериллия-7. На 38-48 день после взрыва бериллий начал распадаться и превращаться в изотопы лития-7, весь процесс занимал примерно 52 дня. Ученые уверены, что их открытие доказало: литий возник в галактике благодаря взрывам сверхновых звезд 

 

Источник: rosbalt.ru